“火狐”为什么这么火

Mozilla周三宣布,新版浏览器火狐3(Firefox 3)在发布后24小时的下载量达到了8002530次,创造了软件下载量的吉尼斯世界纪录。如此火爆背后肯定有许多可观的故事,作为一个FF的准追随者,今天就来会会这只“会喷火的龙”。

Mozilla Firefox(正式缩写为 Fx,非正式缩写为FF),中文语境俗称火狐(目前无官方中文名),是一个开源的、使用Gecko引擎(非ie内核)、由Mozilla基金会与数百个志愿者所开发的网页浏览器。截至2008年5月Firefox浏览器市占率为18.41%。Firefox 3自今年6月17日发布以来,其全球市场份额已超过了4%;Firefox 3发布后一个小时内就占了全球1%的市场份额。使Mozilla在浏览器市场上的份额超过了19%。

Firefox起初是个Mozilla的实验性分支,叫做“mozilla/browser”。专案创始人原来的目的是要建立一个在Windows上最好的浏览器。这专案的开发在2002年9月释出称为“Phoenix”(凤凰)的公开测试版。Phoenix的名称延用到2003年4月14日,因为与 BIOS制造商Phoenix Technologies有商标争议,而自0.6版起更名为“Firebird”(火鸟),然而新名称收到了好坏不等的反应。在4月底时Mozilla基金会发出一份声明表示应称为“Mozilla Firebird”以预防与Firebird 数据库服务器的混淆。但是持续来自开放源代码社群的压力逼迫再一次的改名,于 2004年2月9日Mozilla Firebird改名为“Mozilla Firefox”。

虽然 firefox 在英语中指的是小熊猫,但吉祥物及官方logo中都是狐狸。也难怪中文会以“火狐”称之了。(地球上也的确有这样的狐狸生物——赤狐广泛分布于欧亚大陆和北美洲大陆,它的腿脚虽然较短,爪子却很锐利,跑得也很快,追击猎物时速度可达每小时50多公里,而且善于游泳和爬树。)

firefox对于网页浏览器的定义许多都业已成为了标准,如标签页浏览、附加组件、布景主题、Plugin、即时书签、下载管理器、自定义搜索引擎等等,包括IE在内的浏览器纷纷效仿。但在系统兼容性、安全性方面,firefox也有特别之处。俗话说的好——群众的眼睛是雪亮的。历史的选择就是人类自身的选择,这是颠扑不破的真理。相信FF3的气势会将这把火喷上疯狂的燃料,在未来烧尽十几年来几乎要被垄断窒息的互联网吧。我们需要这样的英雄。最近firefox的logo也有了细节的变化,除了火狐的皮毛颜色更加艳丽外,狐狸的嘴巴也有个“微笑”,不知道这是不是Mozilla又一个徵兆。

Mozilla基金会简称Mozilla,是为支持和领导开源的Mozilla项目而设立的一个非营利组织。该组织制定管理开发政策,经营关键基础组织并管理商标及其他知识产权。它拥有一个称作Mozilla的子公司,雇佣了一些Mozilla开发人员并协调Mozilla Firefox网页浏览器以及Mozilla Thunderbird电子邮件客户端的发行。Mozilla基金会位于美国加利福尼亚州的芒廷维尤。

1994年Mosaic研发的核心成员马克•安德森(Marc Andreessen)和几何图形发生器的发明人吉姆•克拉克(Jim.H.Clark)共同创立了Mosaic Communication Corporation。在二人领导下,公司合力进行超越以往浏览器的新一代浏览器的研发,试图打破Mosaic的垄断并取得业界的领导地位。所以对新浏览器名为 Netscape Navigator,即“导航者”。对内其1.0版本的研发代号则为Mozilla!Mozilla这个名称是Mosaic和Godzilla(怪兽哥斯拉)两个词的结合,意”Mosaic终结者”。网景公司员工也常将其称作Moz或Mozzie。

随后NN保持着绝对垄断的市场占有率,故而“Mozilla”成为了几乎所有浏览器向Web浏览器发送的标识验证字符串。在网景公司的竞争者中最先采用这一办法的是微软公司,其IE验证字符串为Mozilla/(compatible;MSIE< MSIE版本号>)。直到1997年10月微软推出IE4.0版本的时候NN依然拥有72%的市场份额!但随着Windows 98系统的发售以及微软与ISP以及主机厂商的合作;可以加入IE专属标签的FrontPage软件的普及;对CSS的抢先支持;以及网景公司的错误决策。NN逐渐败下阵来。

为了扭转颓势,1998年2月23日。网景公司内部成立Mozilla组织(Mozilla.org),该组织独立运作来负责Mozilla Application Suite的研发。1998年11月24日,AOL以42亿美元免税换股的方式收购了网景。其后Mozilla组织在AOL的资助下继续进行研发,期间IE夺取了浏览器市场的统治地位并于2002年达到96%的峰值。

2003年7月15日AOL关停网景全部业务, Mozilla组织在得到了来自AOL的200万美元和米切•卡普尔(Mitch Kapor,Lotus创始人)30万美元资助后,正式注册成为了非牟利机构。正式更名为Mozilla基金会(Mozilla Foundation,简称MF或MoFo),并注册Mozilla为商标。标识为红色的恐龙形态的Mozilla头部(右)半面相。

在地址栏输入 about:mozilla 会出现 mozilla 之书。从 Firefox 1.0 开始,每一个里程碑版本都有mozilla之书的更新。这个已经成为了mozilla非正式的与FF爱好者的交流渠道,更是迷一样的句子,吸引着越来越多的人来与Mozilla一道见证历史。在FF3的mozilla之书中是这样描述的:

Mammon slept. And the beast reborn spread over the earth and its numbersgrew legion. And they proclaimed the times and sacrificed crops unto thefire, with the cunning of foxes. And they built a new world in their own image as promised by the sacred words, and spokeof the beast with their children. Mammon awoke, and lo! it wasnaught but a follower.from The Book of Mozilla, 11:9(10th Edition)

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