GE羽翼下的媒体国——NBC环球

NBC环球6日宣布,将联合黑石集团和贝恩资本两家私募股权基金共同收购兰德马克通信公司(Landmark Communications)旗下气象频道(Weather Channel)。除气象频道外,这笔购交易还包括其一些相关资产,如为报纸和广播电台提供的气象服务,以及颇受欢迎的气象网站Weather.com。预计交易额达到35亿美元。

这只是NBC环球成立以后诸多举动中的一小部分,包括涉足网络,先后花费数亿美元收购女性网站Oxygen Media以及印度网站NDTV;自建视频网站hulu;再次向梦工厂抛媚眼;并与包括微软、新闻集团等合作,NBC环球的结合似乎是一次完美的婚姻。

NBC(National Broadcasting Company)全国广播公司——全美三大商业广播电视公司之一(其余两家分别是CBS 美国哥伦比亚广播公司和ABC美国广播公司)。NBC创办于1926年,总部设在纽约的洛克菲勒中心,是美国历史最久,实力最强的商业广播电视公司。目前是NBC Universal的一部分,向下属200多家美国电视台提供节目。1926年夏末,完全由RCA拥有的子公司——全国广播公司(The National Broadcasting Company)宣告成立。这家公司是由RCA出资50%,通用电气出资30%和西屋电子的20%组成。该公司官方成立时间是1926年11月15日。

RCA(Radio Corporation of America)美国广播组织成立于1919年,由通用电气公司(General Electric Company,GE),西屋电子集团(the Westinghouse Electric Corporation),联合水果公司(the United Fruit Company)及美国电话电报公司(AT&T)四家公司控股。1927年,NBC正式确定他们的市场策略:NBC红网(the NBC Red Network)播出娱乐和音乐节目,内容主要来自WEAF纽约电台;NBC蓝网(the NBC Blue Network)播出新闻和文化节目,内容主要来自WJZ纽约电台。据说这种颜色的划分是来自早年工程师们用来区分WEAF和WJZ电台成员的方式,WEAF用红色图钉标识而WJZ使用蓝色。在唱片工业上也采用了类似的两色划分法,来区分古典和流行唱片。1930年NBC又发展了多种以颜色命名的网络,比如美国南部的NBC白网(the NBC White Network)、中西部的NBC金网(the NBC Gold Network)和西海岸的NBC橙网(the NBC Orange Network)。这多少和著名的“孔雀开屏”标识有关。

1934年,美国联邦电信委员会(Federal Communications Commission,FCC)成立后认为NBC的两大网络及其所掌控的电台垄断了美国的广播市场并于1939年起诉RCA,认为它应当剥离旗下的一个网络。在美国联邦最高法院的判决中失利之后,RCA于1943年以800万美元的价格出售NBC蓝网给保险业巨头Edward J. Noble。Noble得到了两座半电台及60个成员电台。1944年他从George Storer处获权使用“美国广播公司(American Broadcasting Company)”的名称,从此蓝网变成了ABC。官方宣布更名是在1945年6月15日。

蓝网被出售之后,NBC红网即变成简单的“NBC”。1985年,NBC被通用电气(GE)以62亿美元收购。

NBC Universal(NBC环球)
2004年5月11日,GE旗下NBC最终完成了对法国维旺迪集团(Vivendi)环球娱乐资产(Universal Entertainment)的收购,组成了一家以广播电视和有线电视业务为核心的传媒集团NBC Universal。而四天之前,NBC刚刚结束了其招牌情景喜剧《老友记》最后一季节目的播出。NBC在2005年的业绩出现明显下滑,最明显的征兆即是NBC失去了由其把持了近20年的周四晚收视率冠军宝座(《老友记》在每周四晚8点播出)。受此影响,NBC在18-49岁观众收视选择中也从第一位滑落到了第四位。对环球娱乐集团的收购适时地缓解了由此造成的财务紧张状况。尽管广播电视网业务仍然存在一些亟待解决的问题,但合并后的NBC环球公司预计自己2005年收入将有10%-15%的提高,净收入更将实现25%的增长,达到33亿美元。事实证明NBC为收购环球娱乐集团而支付的140亿美元物有所值。

目前NBC环球是全球领先的传媒公司之一,为全球观众制作、生产和销售娱乐、新闻和信息。新公司的资产包括业内最知名和最有价值的品牌,如NBC电视网、 Telemundo、美国电视网、Sci-Fi 频道、Bravo、Trio、CNBC以及微软全国广播有线电视公司(MSNBC);还包括环球电影制片公司、环球电视制片公司和NBC制片公司;另外还有29个NBC和Telemundo的电视台和包括好莱坞环球制片公司和奥兰多环球在内的五个主题公园的股权。其国际资产包括在200多个国家电视和DVD字幕、电视节目和专题电影的卓越销售成绩,以及横跨欧洲、亚洲和拉丁美洲的独具特色的电视频道。作为美国奥林匹克广播网,NBC拥有直至2012年奥运会在美国的独家转播权。

兰德马克是一家私有媒体公司,今年1月宣布出售旗下气象频道。该天气频道创建于1982年,拥有雇员1300名,年营收额为5.5亿美元,月独立用户访问量为3700万,为美国15大网站之一,这就是赫赫有名的weather.com。

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